在美国被称医生不容易

掌上医讯 3790阅读 2018-03-28 18:04

美国医疗服务健三角(医生,医院,医保)中,医生是主体,具有高度的主导性。

作为一个群体,美国医生有“三高一稳” - 高学历 (全部拥有博士学位或正式认证相当于博士学位);高地位 (在习惯于彼此直呼其名的美国,只有称呼医生时,却必定要以姓相称,并加上“医生”两字以示尊重);高收入 (平均收入是29.4万美元,是美国就业者人均收入的6.6倍)。 稳是因医生数量长期供小于需而形成的职业紧俏性和稳定性。 无论是个人执业还是被雇用,基本不受经济兴衰,政治变换的影响。

每年有三万左右新人进入美国住院医培训项目,他们是美国医生队伍的新鲜血液。 在刚结束的2018年住院医配对(match)中,28,373名配对成功。 其中17,740 (62.5%)是美国医学院毕业生;3,771(13.3%)为美国骨医学院毕业生;2,900为毕业于外国医学院的美国公民;3,962人是外国医学院毕业的新移民。

骨医学院 (College of Osteopathic Medicine)在美国医学教育独特的一个分支。第一家骨医学院建立于1892年。 命名“骨医”是源自当时这样的信条:人的疾病都是由骨关节功能障碍引起的,治病应该注重于骨头和骨关节的调控调节。 今天的34所美国骨医学院虽然在认证和招生上仍然独立于医学院体系,毕业生获颁的是骨医学博士(Doctor of Osteopathic Medicine)。 但其课程已经非常接近医学院,骨医学博士也可以在美国任何一个医学专科行医。

为避免混淆,本文着重介绍的是授予医学博士 (Doctor of Medicine)学位的医学院 (Medical School)。对美国人来说,进入医学院是成为医生必经的,也是最重要的一个环节。

美国现有四年制大学超过三千多所。 拥有医学院,法学院,和商学院常被看成是美国一流大学的主要标志。 美国的144所医学院,也大多隶属于老牌的公私立名校。

一般认为,1765年创建的宾夕法尼亚大学医学院 (当时名称为“费城学院”)是美国第一所医学院。 早期的医学院教育并不要求本科毕业,学生要经过一个或者两个学期的正式课程和几年的学徒期,很像传统中医师徒式的传承。 随着科学的发展和社会变革,才慢慢在上世纪二,三十年代开始要求医学生先拥有本科学历,并通过医学院入学考试 (MCAT- Medical College Admission Test),从而逐步形成了规范化的高层次医学院教育体制。

一篇文章上有这样一句话:“很多我们最优秀,最聪敏,最有志向的学生们在考虑成为医生(Many of our best, brightest, and most ambitious students consider becoming doctors )”。 也就是说很多优秀,聪敏,有志向的大学生们在考虑本科毕业后进入医学院。

还有一句话是“最好的医学院就是录取你的那一所(The best medical school is the one that admitted you)”。意思是医学院申请过程中,大多是医学院选择学生,而不是学生选择医学院。

在美国进入医学院有多难?

2016-2017年度有9万多人参加医学院入学考试,51,680人递交医学院入学申请,21,338人被录取(41%)。 录取新生中应届大学毕业生约为20-30%,其余已经本科毕业一年或以上。入学平均年龄是24岁。 男生占49.3%,女生为50.7%。

在美国被称医生不容易

乍眼看去,41%的总录取率似乎不算低。 但仔细分析,这些被录取的学生大多数来自竞争激烈的好大学。 他们本科学习的平均成绩(GPA)是3.71 (近乎全A), 平均医学院入学考试(MCAT)分数是510.4 (高于83%的考生)。

具体到每一家医学院,美国新闻(US NEWS)最新发布的美国医学院排行榜显示,前50名的医学院里,最低的录取率是2.1% (梅奥医学院),最高的圣路易斯华盛顿大学医学院也只有10.5%, 远远低于同类学校的本科新生录取率。

在很大程度上,对想做医生的学生的淘汰从大学一年级就已经开始。最终只有那些不改初心,大学整体成绩优秀的学生才有勇气去参加医学院入学考试,而只有医学院入学考试成绩比较好的才有信心去申请医学院。

美国医学院申请是个长期,复杂,耗时,费力,花钱和充满不确定性的等待过程。 这个过程本身也体现了医学院希望将来的医生们必须有周到的思想准备,坚定的意志,足够的耐心和旺盛的精力。

绝大多数美国医学院都使用美国医学院申请系统(AMCAS-The American Medical College Application Service)。 这个系统每年五月份开始启动,直到下一年四月底才算基本结束。

申请系统收到学生的申请表,大学成绩单,医学院入学考试分数,推荐信 (Primary)并予以验证后,会传送到学生申请的学校 (2016年平均每个学生申请16所医学院)。 每个医学院根据自己设定的门槛来邀请部分申请者填写该校独有的申请材料 (Secondary),其招生委员会审阅和筛选这些材料,再对符合条件的申请者发出面试通知。 面试后会收到录取,候补录取(waitlist)或拒绝的通知。

多数医学院采用滚动式录取,意味着录取名额分期发放,录满为止。 根据报名早晚和医学院内部作业的程序不同,有的申请者十月份就被录取,而个别候补者会直到来年八月开学前才得到替补(入学)通知。

没有一家美国医学院公布他们量化的录取标准。 每个医学院也总会拒绝一些分数看起来完美的申请者。 总体而言,医学院录取的等式是这样的:

大学成绩 + 医学院入学考试分数 + 奉献精神 + 科研探索 + 社会领导能力 = 录取通知书

医学院申请中,大学成绩和医学院入学考试分数是极其重要的两个硬性指标。申请者必须毕业于四年制大学。 虽然不限制本科专业及背景,但都需要在本科时完成,或后期补修申请医学院所必需的一些课程如生物,普通化学,有机化学,生物化学,物理,数学等。 在本科课程中,有机化学是个杀手锏,据说很多学生都是因为这门课考不好而毁掉了做医生的梦。

医学院入学考试(MCAT)是标准化考试。 MCAT总答题时间为6小时15分钟,考题内容广泛,全面综合地评估考生对学科原理和相关知识的掌握程度,衡量他们的记忆力,理解力,分析力,专注力,逻辑贯通力和体力。

申请者的奉献精神,科研探索和社会领导能力则要通过个人简历,自我陈述,教授专家推荐信以及面试来展现。

医学院招生委员会非常看重申请者致力于医学发展和医疗服务的奉献精神,救死扶伤,助人为乐的品德和对患者的责任心。 本科就读和毕业后参与的社区,尤其是和医疗服务有关的志愿活动几乎是必不可少的。 那些研究型的医学院对申请人参与的科研实践和取得的成果也会给予额外的考虑。

自我陈述(Personal Statement)如同自我画像。 根据不同医学院的要求,申请者要用有限的字数来描绘自己的优点,特点和经历,阐明自己为什么要当医生,以及自己为当一名好医生都做了那些准备?

面试是医学院申请的最后一关。 面试的目的不是看“颜值”,而是要面对面地考验一个申请者的整体形象和行为举止,他/她的知识面,随机应变,和人际交往能力。

另外虽然没有被证实,传闻一些医学院还会浏览申请者在社交媒体上所发布的图片,文字等。

只有通过上述重重关卡,申请者才会收到一份或几份医学院的录取通知。

很多的领域, 如法律, 商业, 电脑科学等, 学校的排名往往直接关系到毕业生能否顺利找到工作和薪资的多少。 而美国医学院之间相近的录取条件,长期形成的规范化的课程安排,统一的基础医学和临床医学考试,毕业后住院医项目的配对过程和训练标准化,使得美国医学院的同质化程度相对较高。 前面提到的“最好的医学院就是录取你的那一所”,除了体现被医学院录取的难度,也说明了美国医学院的同质性。

四年医学院教育的辛苦外人无从体验。 但医学生和家长们在经济上的付出倒是有很多的公开数字。除了一些公立大学医学院对本州学生收取的较低学费外, 私立大学或公立大学非本州学生的学费大多在一年5万-6万美元范围,最贵的伊利诺伊大学医学院外州学生的学费是一年9万2千美元。

2016年的调查发现,86%医学院毕业生背负着平均19万美元的学生贷款,其中25%的学生贷款超过了20万美元。 有人估计,和本科毕业就开始工作的同龄人相比,医学生的学费加上没有赚到和少赚到(住院医)的薪资,总计约为80万美元。

在美国被称医生不容易

(医学院毕业生贷款数额,2009年-2016年。 来源:美国医学院协会)

四年医学院,三到七年的住院医和专科训练,大量时间和金钱上的投入,是成为一名合格的美国医生,从而享受“三高一稳”的前期投入。 在相对成熟的年龄,理智地选择这条路并能坚持下来,除了聪明的头脑,刻苦的学习,更要有对这份职业的热爱和执着,要有对患者满怀的同情心。

在美国,被称医生真的不容易!可喜的是,Medscape的调查表明,如果人生重新来过,70-80%的美国医生会再次选择做医生。

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